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Le yoga est relativement récent dans le paysage occidental

Les recherches

Comme la pratique régulière et durable du yoga entraîne des changements de différents ordres et améliore, en général, la santé globale, il est difficile d'isoler clairement un bienfait précis. Par ailleurs, le yoga s'insère mal dans les protocoles de recherche scientifique, parce qu'on n'obligera personne à faire du « faux yoga » (placebo) une heure par jour pendant deux ans... Voici tout de même les références les plus pertinentes.

Arthrite

Quelques recherches à petite échelle indiquent que certains exercices de yoga peuvent réduire la douleur causée par l'arthrite et améliorer certaines fonctions des articulations arthritiques.4,5,6

Asthme

Après avoir formé 46 jeunes asthmatiques à la pratique du hatha-yoga, on a observé une amélioration de leur capacité pulmonaire au repos et durant l'activité physique; sur une période de deux ans, leur consommation de médicaments a pu être réduite.7 Des conclusions similaires proviennent d'une étude menée auprès d'un petit groupe d'étudiants universitaires américains.8

Cancer

Plusieurs chercheurs explorent aujourd'hui l'impact positif, à moyen et long terme, d'approches méditatives comme le yoga (ainsi que le Tai Ji Quan et la méditation) sur le traitement du cancer et sa guérison, par le biais des processus psychoneuroimmunologiques.9

Dépendances

Le Dr Karel Nespor, médecin et psychiatre tchèque, ardent pratiquant de yoga, répondant pour la Tchéchoslovaquie du Plan européen contre les dépendances de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), a écrit une centaine d'articles scientifiques et quelques livres (non traduits) sur l'utilisation thérapeutique du yoga chez les dépendants. Ses principaux arguments sont à l'effet que le hatha-yoga permet de réduire le stress (un facteur aggravant dans les dépendances), d'améliorer l'estime de soi et d'augmenter le contrôle de soi; il a également observé que certains exercices pratiqués au moment des crises de manque (craving) permettraient de réduire ces crises.10,11

Un centre de désintoxication et de réhabilitation en Inde utilise avec succès le hatha-yoga comme élément central de son programme.12 Lors d'une recherche auprès de 61 personnes dépendantes inscrites dans un programme de réhabilitation avec méthadone, on a comparé l'efficacité du hatha-yoga et de la psychothérapie de groupe comme technique de soutien. Après six mois, les deux techniques ont semblé donner des résultats comparables, mais les auteurs évoquent la possibilité que le hatha-yoga convienne mieux à certains patients.13

Développement des enfants souffrant de retard mental

Quarante-cinq personnes de 6 à 26 ans avec un quotient intellectuel entre 20 et 70 ont suivi cinq heures par semaines d'entraînement pendant une année scolaire, période au bout de laquelle on a mesuré des améliorations significatives dans divers paramètres de quotient intellectuel et d'adaptation sociale, en comparaison avec le groupe témoin.14

Prévention des maladies

Les bienfaits d'une pratique régulière de yoga dans le maintien de la santé semblent bien établis. Les recherches révèlent que ces bienfaits seraient différents de ceux apportés par l'entraînement physique habituel.15 Selon une synthèse de recherches menée au San Diego Cardiac Center Medical Group de Californie, il appert que les programmes d'exercice pour le corps et l'esprit, comme le Tai Ji Quan et le yoga, possèdent une valeur thérapeutique significative. Les auteurs suggèrent d'intégrer ce type de programme aux nouveaux modèles de prise en charge de la santé par la population.16


 


 


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Les couleurs du Yoga

le hatha-yoga continue d'évoluer et a pris différentes formes, surtout au cours du XXe siècle.

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Comme la pratique régulière et durable du yoga entraîne des changements de différents ordres.

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Problèmes cardiaques

Le yoga fait maintenant partie des pratiques de vie que les médecins recommandent pour traiter les problèmes d'hypertension. Bien qu'ayant un effet moindre que les médicaments,17 il n'y a pas de doute que le yoga est efficace à long terme.18,19,20

Selon une synthèse de plusieurs recherches, le yoga serait un précieux outil non effractif dans la prévention des problèmes causés par les maladies cardiaques.21

Lors d'une recherche auprès de 93 sujets souffrant d'angine ou à risque, on a donné des conseils d'hygiène de vie à tous et assigné 52 des sujets à la pratique du yoga pendant 14 semaines. Comparativement au groupe témoin, où les changements ont été irréguliers ou contradictoires, les paramètres liés aux lipides (poids corporel, triglycérides, LDL et cholestérol) ont diminué de façon régulière dans le groupe pratiquant le yoga, et ce à compter de la quatrième semaine.22

Nous avons connaissance d'une vingtaine de recherches portant sur les effets physiologiques de la respiration sélective (narine gauche, narine droite ou alternance).23 Au moins une laisse entendre que les effets de cette pratique sur la stimulation sympathique du coeur pourrait avoir une valeur thérapeutique.24

Des tests sanguins ont été menés sur sept hommes qui n'avaient jamais pratiqué le yoga auparavant et qui se sont adonnés à une heure d'exercices par jour pendant quatre mois. Les paramètres observés révèlent que le yoga induit un état d'hypocoagulabilité sanguine. Selon les auteurs, ces données confirment l'impact positif que le yoga peut avoir sur la prévention de troubles cardiovasculaires et thrombotiques.25

Contre-indications

Le yoga prénatal n'est pas indiqué pour les femmes souffrant de diabète, d'hypertension ou qui ont déjà vécu une fausse couche. Les personnes souffrant de problèmes articulaires chroniques (hernie discale, sciatique, bursite, etc.) devraient à la fois en informer le professeur et obtenir l'assentiment de leur soignant.
En pratique
Le yoga est d'abord une méthode basée sur l'effort personnel. Ses règles d'application sont précises et nécessitent un apprentissage auprès de personnes qualifiées et expérimentées. L'exercice solitaire est déconseillé aux débutants.

Les cours de groupe réunissent de 10 à 20 personnes et durent environ une heure. Ils comportent généralement une période d'échauffements musculaires avant la pratique des postures. Le travail de l'élève consiste à suivre les directives du professeur en contrôlant sa respiration et en se concentrant sur ses sensations corporelles.

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